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武当太极拳是中国武术中的一个拳种,也称为内家拳。是摄养生之精髓,集技击之大成,同时又是参研道家传统的内丹心法,遵循太极自然演化之理而形成的一门拳技。


相传是明代道士张三丰所开创,据著名太极拳家杨澄甫在《太极拳体用全书·张真人传》中记载:洪武初至蜀太和山,结庵“玉虚宫”自行修炼。洪武二十七年复入湖北武当山,与乡人论经。信信不倦,一日在室谈经,有鹊在庭,其鸣如方论,真人由窗视之,鹊在树,注目下睹,地上一长蛇,蟠结仰顾。少顷,鹊鸣声上下,展翅相击,长蛇采首微闪,躲过鹊翅。鹊自下复上,俄时性躁,又飞下翅击,蛇亦蜿蜒轻躲闪过,仍作盘形。如是多次。真人出,蛇走。由此真人悟出以柔克刚之理,因按太极变化而成太极拳。


这就是我们今天所习练的武当太极拳,然而,在三丰创立武当太极拳之前,东晋时代的葛洪就先行开创了“太极法术”和“太极秘法”,继而南北朝的韩拱月又开创了“小九天”,这即是太极拳最初的雏形。唐代隐居道士许宣平的“三十七式太极拳”,李道子的“俞式太极功”。在民间还流传着“粘沾拳”与“绵拳”等。


张三丰结合了历代的拳路并对这些拳法进行了综合、提炼与升华,又因受“鹊蛇之斗”的启发,并将道家的哲理融会贯通于太极拳中(由于该拳是以道家的哲理《道德经》作为创拳理论的),因此创建了这套以“太极十三式”为代表的、理论与实践相结合的武当内家拳。“其动静消长,通于易理,故传之久远”。


武当太极拳与普通太极拳有着本质上的区别,因为它是以太极哲学为基本原理。通过阴阳辨证关系来指导拳法运动的。它源于自然,法于自然,合于自然,严格地遵循了拳法自然的创拳原则和“人法地,地法天,道法自然”的本性说。它是注重以外导内,以内催形的武当内功拳法。故而在行功走架时不仅需要遵循普通太极拳的基本要领,还要在练拳的同时更注重修炼内丹及修心养性。这就是我们所说的性命双修。