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太极拳,在中国历史悠久,一直被视为适合中老年的运动方式,如今,太极走进运动场馆,成为一种时尚养生方式,吸引了马云、郭广昌、柳传志、王均金等一批企业家。


美国《时代》杂志将太极拳称为“全球一亿五千万人练习的完美运动”。太极拳不仅在中国受到推崇,其对于健康的益处也越来越多地获得西方医学界的认可。 

近日哈佛医学院的一项大型调查报告称打太极可以改善慢性心力衰竭病人的生活质量,对于高血压、骨骼疾病、运动能力受损、人的心情都有改善作用。研究者称,比起其他疗法,太极费用不高,拥有广阔的前景。

当然,这么多人推崇太极拳,并不意味着每个人都能充分领会太极的养生效果。

真正的太极拳应该包含吐纳、站桩、导引等中国传统养生文化中最精髓的东西,学习者首先必须练习准确的拳架动作,并通过太极推手检验拳架是否准确。

如此才能增强内气,逐渐过渡到内气催外形的阶段,从而切实体会太极拳所带来的诸如按摩五脏六腑、平衡腠理气血、疏通七经八脉等养生功效。


 太极,作为中国国粹,历来被认为对健康有益,却遗憾于缺乏精确数据支持,医学界对此仍持有怀疑态度。然而,哈佛大学医学院的一项大型调查有望为太极的疗效正名。

 

这项调查报告近日发表在美国内科医学权威期刊《内科学文献》上,报告称打太极能改善慢性心力衰竭病人的生活质量。


事实上,太极对人体的益处正被医学界逐渐发现,它能减轻压力、焦虑感、消除抑郁;改善人体平衡、灵活度、增加肌肉力量;降低血压、提高心血管机能、缓解慢性病痛;能增加精力、忍耐力,提高幸福的感觉。

 

哈佛医学院研究人员还认为,过于肥胖的人,打太极可以燃烧卡路里减肥。诸多正面作用,让太极成为世界众多城市追捧的对象,因为它们均想跻身健康城市之列。


太极适合心衰患者


研究结果表明,进行太极拳锻炼的受试者不但较大地提高了生活质量,自身幸福感也大大地得到提升了。

 

依据《易经》阴阳之理、中医经络学创造出的符合人体结构、大自然运转规律的太极拳是一种温和运动,它利用弧线运动,平衡人体,调整呼吸,集中精力。

 

哈佛大学医学院病人护理、教学和研究附属医院贝斯以色列女执事医疗中心的研究人员发现,根据年龄和运动强度的不同,打太极消耗1.6到4.6的代谢当量,最大能达到50%到74%的心跳率。

 

如此看来,太极或许能成为心力衰竭患者的辅助运动方式,因为它合适的运动量、上上下下的伸展运动和核心的力量,能调整病人对压力的控制,保持心理健康状态。

 

“在心力衰竭患者训练时,太极似乎是一个安全的替代运动。”贝斯以色列女执事医疗中心一般医学和基础护理部门医生、哈佛医学院助理教授、医学博士格洛里亚·Y.叶说,“太极是安全的,如果每天坚持打,能提高心力衰竭患者生命质量、自我效能和情绪。”

 

 

 

太极与纤维肌痛


59岁的玛丽·彼得森参与了太极疗法实验,12周之后,“疼痛已经减轻了90%”。


就在哈佛医学院研究人员的这项报告发表8个月前,同在波士顿的塔夫茨医学中心(Tufts Medical Center)也举行了一起为期12周的太极拳研究。研究中心招募了66名患有纤维肌痛的患者,随机抽取33名进行12周的太极拳训练。

 

纤维肌痛表现为全身肌肉和骨骼多处疼痛,在特殊部位有压痛点。打太极拳的患者,每周上两节太极拳课程,每天对着DVD练习20分钟。相比其他那些只做伸展运动和接受健康教育的33名患者来说,打太极拳的患者的疼痛症状、疲劳程度、身体技能、睡眠质量以及压抑情绪均有明显的缓解和改善。


练太极拳的患者中,有三分之一的人不再进行药疗,而接受伸展运动的患者中只有六分之一的人不再接受药疗。

格洛里亚·Y.叶与贝斯以色列女执事医疗中心风湿病科临床专家罗伯特·什梅尔令当时合写了一篇关于这些研究的评论,他们认为这很值得关注。

 

有望缓解骨质流失


研究结果显示,每天喝4-6杯绿茶,或者打太极,能在3到6个月内改善骨骼健康指标。

 

哈佛大学医学院研究人员还提到,太极对高血压、骨骼疾病、运动能力受损、人的心情都有改善作用。

 

这项研究招募了171名已经绝经但是没有出现骨质疏松症的妇女。

 

从6个月的研究结果显示,每天喝4-6杯绿茶,或者打太极,能在3到6个月内改善骨骼健康指标,6个月提高肌肉力量。打太极的参与者精神和情绪也得以改进。

 

最令人印象深刻的结果是绿茶和太极的氧化应激作用,能控制炎症。这表明,绿茶和太极对预防骨质疏松症有积极作用,也对其他炎症有疗效。

 

美国的太极文化

 

哈佛大学医学院研究人员格洛里亚·Y.叶博士参与了太极拳研究,日前叶博士接受了身体周刊的专访。在叶博士看来,西方医学界越来越多地认可并应用太极拳等身心疗法,而太极拳在美国也不仅仅是一种运动,太极同样也是一种文化。

 

身体周刊:太极在美国是如何传播的?


格洛里亚·Y. 叶:太极拳是起源于中国古代武术的一种身心运动和疗养艺术。多年来,它不停演变,动作多元化,混合各种形式。在美国,它持续流行,获得不同年龄阶层人的认可,爱好者在继续发展壮大中。很多人在武术工作室中学习,但更多的人都在社区太极班、健身房、老人中心、康复项目上课,在一些医院也打太极拳。

 

身体周刊:作为西方医学界的专家,您如何看待太极这项中国传统运动?

 

格洛里亚·Y. 叶:西方医学界越来越多地应用太极拳和其他类似身心疗法,用于治疗各种疾病,维持身体健康。在过去的15年里,在这一领域,出现了很多临床医学研究。而政府机构例如美国国立卫生研究院非常乐意支持这种研究医学。证据表明,太极拳拥有广阔的前景,在许多领域发挥作用,包括平衡、减少跌倒、心血管健康、骨骼状况。

 

身体周刊:在中国,太极不仅仅是一种养身的运动、一种武术,更是一种文化。在美国人看来,太极仅仅是一种运动吗?


格洛里亚·Y. 叶:在美国,练习太极拳的人都有着不同的原因。有些可能仅仅作为一种武术爱好,或者作为一种运动,或者因为生病而作为一种治疗方式。但是,大部分人都能认可太极的潜在好处,因为它全面适用于他们的生活,所以太极的原则和身心精神融入人们的日常生活之中。在美国,很多打太极拳的人都有一种强烈的团体感,他们已经创建了某种太极文化。

 

【图文源自网络】

 

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