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道文化乃‘道家’‘道教’文化之统称与总汇。道家道教原不可分,因其前后相承,互为体用。然二者因出现之历史阶段,稍有差异,故学者为方便起见,多言分为二。但无论如何分别,二者之历史渊源与由来,却是同宗共祖,一脉相承的。由此文化渊源而产生后来之方仙道,黄老道,稷下道家,先秦道家,以及最终演变形成的东汉道教。其前后经历很漫长之过程,是中华文明与民族文化发展之必然趋势,然考其历史由来,当自上古时期母系氏族社会及原始宗教信仰说起。

(一)三皇五帝时期的原始宗教信仰与母系氏族公社管理

《云笈七鉴》道教叙曰‘上古无教,教自三皇五帝以来有矣’。三皇五帝是中国传统文化与华夏文明共同尊奉之始祖,亦是道文化之开端与起始。实则彼时之所谓文化者,即是指道文化而言,南怀瑾先生曰‘中国上古文化一统于道’是说不诬矣,萧天石先生亦曰‘我国道家,祖述黄老,崇尚自然’。由此可以臆断,道家文化当自黄帝始。黄帝之时,华夏文明正处于原始母系氏族公社时期,其时民风淳朴,崇尚自然,清净无为,垂拱而治,即老子所谓‘小国寡民,邻国相望,鸡犬之声相闻,民至老死,不相往来’,之景象。其时先民们已有原始之宗教信仰,自然崇拜与图腾崇拜等,他们将日月星辰、风雨雷电、山川河岳,皆视为神灵之主宰,因而产生敬畏感,乃对之顶礼膜拜。这是早期最原始之宗教信仰,这些崇拜之神灵,多为后世道教所承袭,故道教之多神信仰及天神地祗之崇拜,即渊源于此。

除原始之宗教信仰而外,即是母系氏族公社的管理特色,母系时期,虽然从未有过母权至上之统治时候。但其氏族社会却形成了以尊重女性之阴柔,谦和等品性之文化传统,女性普遍受到社会的尊重。其部族治理亦以寡欲不争,自然无为之方式为主。此符合道家‘贵阴尚柔法自然’之思想原则。与儒家宗法礼教,繁文缛节,大相庭径,这便是早期母系氏族公社之道文化特色。虽然后世儒道分家,然两千年来,中国传统文化亦一直保留外儒内道之格局,未尝稍异。儒主刚,道主柔,儒主外,道主内,儒讲纲常,道法自然,儒偏入世,道趋出世,儒善守成,道擅达变,此即为道家文化精义之所在。

(二)夏商周‘三代时期’礼乐制度之完善与儒道之分化

大禹因治水有功,禅让受位,再传其子‘启’以公天下而家天下,建立夏王朝。自此以后,父权制逐步上升,而取代了早期母系氏族制度。至殷商时期,原始之宗教自然崇拜已发展至信仰天神上帝之天神崇拜,与有血缘基础及宗法关系相结合之祖先崇拜,并形成了专门的宗教祭祀职业者-‘巫祝’。巫祝借卜筮,祝由,乐舞,符咒等手段,而沟通界乎与人神之间,是宗教祭祀活动的直接操纵者,在国家享有崇高之地位与待遇。迨至西周时期,鬼神与先祖信仰进一步发展,因周公旦制定并完善礼乐宗法制度,至此遂形成了原始宗教信仰与封建礼乐制度之集大成的周代巫史文化,把崇拜先祖神灵与祭祀天神地祗并列,称为敬天尊祖。后世道教之神仙信仰及斋醮法事,多源于此。

然而此时之巫史文化,已非纯粹之原始宗教信仰与早期‘自然’‘图腾’等崇拜。其时已渗杂结合礼教文明,天神与先祖崇拜日益彰显,此时正是儒道二家分化之时,西周之初,周武王以太公为师,以周公为辅,周公制定礼乐,正明纲常,是为儒家之代表。太公姜尚则为武王师,因功而封于齐地,施行无为之政,是为道家之代表。与周公之礼教宗法形成鲜明之对比,周公之鲁地,为后世儒家文化之发展中心,而太公之齐地,则为战国至秦汉时方仙道之活动范围。

后来之先秦道家,虽以孔孟为儒家之首,而推老庄为道家之冠,然考其渊源由来,儒道二家分化并存之历史当自西周文武之世起,‘孔孟’‘老庄’等,只是后来之集大成者,而非其先肇者。后世儒家祖述尧,舜,禹,汤,周公,文武,以至于孔圣。而道家亦祖述黄老,黄老之间,虽然相差千年,然其间尚不乏道家之中坚人物与传承人物,除神仙传所载上古列仙而外,较有名者,尚有‘伊尹’,‘太公’,‘辛甲’,‘管子’等。